白色婚紗因為「她」的無意舉動而流行

任何有關婚禮的廣告,少不了一位身穿白色婚紗、面露微笑的女性,白色婚紗是最能代表婚禮的一個象徵,而且是大部分國家都了解的文化。白色是一種持久趨勢,新娘幾乎不會選擇其他顏色的禮服。事實上,新娘穿著白色婚紗的風氣,並不是因為白色象徵純潔,而是受到皇室婚禮及商業行銷的影響。

為甚麼婚紗要白色呢?

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白色婚紗的起源歐洲為例,在歷史的大部分時間裡,沒有穿白色婚紗的習慣。

中世紀貴族的新娘會用緞、天鵝絨和絲綢等手工縫製婚紗,並以藍色為婚紗主要顏色,配合紅色和金色色調。藍色是一種流行的顏色,因為與宗教的聖母瑪利亞有聯繫,並象徵純潔、虔誠。

Marriage of Louis XIV , wiki
Marriage of Blanche of Lancaster and John of Gaunt, 1359, wiki

平民都是挑選一套整潔得體的衣服,在儀式穿上最好的衣服,沒有特定的顏色。許多平民新娘會穿著黑色、棕色的禮服,深色比較不容易察覺衣服在日常勞動的損耗。物料上,她們會用棉、羊毛或亞麻等較便宜的面料縫製,通常參考貴族的風格設計婚紗。

19th century wearing a black or dark coloured wedding dress, wiki

有些顏色則是貴族和平民都不會選擇,例如綠色和黃色被認為是不幸的顏色。白色則是因為造價高昂,而且很難保持清潔,往往不被考慮。

在《All Dressed in White》有關婚禮歷史的書裡提及:「其實在十九世紀,多數的新娘就只是穿著他們認為最好看的禮服來參加婚宴,而且通常都是以黑色居多(在現今的社會,黑色較常出現在喪禮上)。」

最早記載第一位穿著白色婚紗的貴族在1406年,當時英國的Philippa是歷史上第一個在皇家婚禮上穿著白色婚紗的公主,她穿著一件用絲綢製成的斗篷,並以松鼠和貂皮皮草作為裝飾。

The Queens of England or Royal Book of Beauty, edited by Mary Howitt

那個時期不論新娘的財富如何,她們都會多次穿著婚紗,通常會考慮日常穿著製作婚紗,使其在大日子過後仍是時尚的衣服。

基本上,現代的婚紗都是一次性穿著,加上隆重的婚紗與日常的輕便衣服相距甚遠,大部分人會選擇租借婚紗,即是購買也只會作紀念收藏,不會在日常穿著,有些迷信更會認為重複穿著婚紗是不吉利的表現。

在18世紀末,白色的婚紗開始佔有一席之地,完成婚禮後它們可以染成更實用的顏色。不過白色婚紗依然是屬於少部分人的選擇,因為加工的費用不少,保持禮服的潔白同樣要花費潔淨衣料的金錢,這些勞心勞力的事,只有富有的人才願意負擔。

400年後,白色婚紗才逐漸成為婚禮的象徵。

1840 年,英國維多利亞女皇與艾伯特親王結婚時穿著一套白色婚紗,配合該時期印刷業的騰飛,許多有關婚禮的繪畫與報道流傳到民間,帶起了人們對白色婚紗的迷戀,令婚紗與白色牽上關係。

英國維多利亞女皇的婚禮, wiki
英國維多利亞女皇的婚禮, wiki
British TV series: Victoria

維多利亞女皇喜歡白色,穿著的婚紗由倫敦絲綢工業歷史中心 Spitalfields 製作,拖尾一共長達18公尺。橘色的花卉裝飾象徵多子多孫的福氣,並以手工製的Honiton 蕾絲作點綴,胸前掛有藍寶石胸針。據說這款蕾絲在禮服完成後,工廠摧毀了設計的草圖,確保蕾絲的獨特性,以防有人抄襲。

以往英國皇室成員的結婚禮服都是頭戴寶石皇冠、配上誇張珠寶銀飾的晚禮服、披深紅色天鵝絨長袍。但維多利亞女皇卻做了一個驚人之舉,她選擇穿白色婚紗,反映她將立誓成為艾伯特的妻子,在婚禮上暫時放下君主的身份。這種浪漫的姿態體現在她的服裝選擇上,並表現了新娘純真的形象,成功抓住了公眾的想像力,鞏固了美好的內涵。

維多利亞女皇與艾伯特親王結婚時攝影機還沒有被發明,但印刷媒體和報紙開始騰飛,皇室婚禮的浪漫姿態被各大傳媒以繪畫報道,理想的形象被迅速傳播,成為當時的話題。他們的婚禮成為許多繪畫作品的主題,不少婚禮插畫會以穿著白色婚紗的新娘作為宣傳。

Cover of Ladies’ Home Journal magazine, June 1925

事實上,維多利亞女皇只是恰巧選擇白色婚紗,卻帶領了潮流統一婚紗的顏色,甚至把婚紗的白色變成純潔無瑕的象徵

French fashion plate by Laure Noël & Paul Lacouriere. Wedding dress, day dress and girl’s dress by Madame Hamin. Paris, April 1870

儘管當時彩色婚紗仍然很普遍,但在維多利亞婚禮後的數十年間,越來越多富有的新娘穿著白色婚紗,令白色婚紗成為婚禮的常態。當時白色布料的價格高昂,穿著白色婚紗無疑是展示財富及地位的表現。隨著科技日新月異,合成衣料普及,一般人才可以較輕鬆地「享受」穿白衣的婚嫁樂趣。

照相技術出現後,維多利亞女皇與艾伯特親王還特地穿上當年結婚的服飾拍了相片。

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